Critique de 'No Man of God': Thriller alléchant du tueur en série notoire Ted Bundy

Par Robert Milakovic /30 août 202130 août 2021

Aucun homme de Dieu ne satisfait les téléspectateurs en quête de sensations fortes sans succomber aux pièges qui affligent les dramatisations et documentaires précédents de Ted Bundy.

Un autre thriller basé sur le meurtrier en série Ted Bundy, No Man of God de la cinéaste Amber Sealey se distingue par une nouvelle interprétation de l'ancien matériel source. Plusieurs titres très médiatisés ont dramatisé des événements de la vie réelle ces dernières années, notamment le documentaire à succès de Netflix Conversations with a Killer: The Ted Bundy Tapes. Il est également basé sur des entretiens menés alors qu'il était dans le couloir de la mort. Cependant, en déplaçant l'accent narratif de Ted Bundy (Luke Kirby) vers l'agent du FBI Bill Hagmaier (Elijah Wood), No Man of God peut plaire à un public en quête de sensations fortes sans succomber aux tropes du genre.

No Man of God est centré sur les expériences de l'agent spécial du FBI Bill Hagmaier, qui a interviewé Ted Bundy de 1984 jusqu'à son exécution en 1989. Bundy méprisait la coopération avec les autorités policières, même face à la peine de mort. L'objectif des entretiens de Hagmaier était de créer un profil mental qui pourrait être utilisé pour détecter d'autres criminels dangereux. Pourtant, le film montre clairement que l'agent voulait également que Bundy avoue ses crimes au profit des familles de ses victimes. Wood dépeint Hagmaier comme un chrétien gentil et modeste dont le comportement honnête et l'intelligence naturelle séduisent Bundy. Au fil du temps, les deux développent une sorte d'amitié.



Aucun homme de Dieu n'est faussement basique, et beaucoup manqueront les manières subtiles de Sealey de revigorer l'idée principale (surutilisée). Le thriller porte davantage sur la sombre lutte de Hagmaier pour découvrir la vérité que sur les atrocités commises par Bundy. Wood dépeint le rôle avec une intensité discrète qui fonctionne particulièrement efficacement pour contrer la férocité de Bundy. Kirby est sans aucun doute l'un des meilleurs acteurs (sinon le meilleur) pour jouer le tueur en série – la ressemblance physique est remarquable, et Kirby fait un bon travail en capturant les manières et le discours du tueur. Le fait que Bundy ne soit pas le personnage principal contribue sans aucun doute à la crédibilité du portrait. La chimie entre Wood et Kirby est évidente à l'écran, et malgré de nombreuses séquences d'interviews extrêmement longues, l'intensité reste élevée grâce à la fois à de superbes performances et au travail de caméra rapproché de Sealey.

No Man of God adopte une approche différente des précédentes histoires de crime américain. Kit Lesser, le scénariste, ne prend pas la peine d'essayer de générer des tensions avec un mystère - après tout, les faits sont largement connus du public à ce stade. La tension est principalement émotionnelle, taquinant le spectateur avec des allusions à l'influence de Bundy corrompant le père de famille Hagmaier. La titillation dans No Man of God va au-delà de l'attraction de base des thrillers criminels les plus chargés de sexualité. Alors que d'autres descriptions d'histoires vraies des crimes de Bundy – et même des documentaires – se concentrent sur les actes horriblement violents et la dépravation tordue du tueur en série central, No Man of God détourne l'attention des actes et met plutôt l'accent sur le mélange déroutant d'allure sexuelle et les impulsions violentes qui motivent souvent de tels crimes.

Les nuances féministes de No Man of God sont peut-être sa réalisation la plus impressionnante. Les photos de scènes de crime, qui sont si courantes dans les crimes réels, sont absentes. Au lieu de cela, Sealey crée une atmosphère de perversion violente, poussant le spectateur à considérer les impulsions de Bundy comme un produit de la société comme un signe de sa psyché malade et sociopathe. Sealey insère régulièrement des images de femmes magnifiques et solitaires regardant la caméra, faisant référence aux propres objectifs de Bundy; pourtant, au fur et à mesure que le film avance, la durée et la profondeur émotionnelle des photos augmentent. Alors que les images de femmes regardées commencent comme une plus grande objectivation, l'humanité des femmes est restaurée à la finale. C'est un geste intelligent surprenant qui renforce les personnages féminins tout en défiant les hypothèses du public.

La mise en scène de Sealey est remarquable dans No Man of God. L'utilisation de montages d'images d'archives pour faire la transition entre les époques est un choix brillant: ils ajoutent à l'ambiance générale de la pièce d'époque tout en développant les thèmes du film du désir sexuel, de l'objectivation féminine et de la corruption. Bien que le film soit modeste et simple, il aborde bien son sujet : Bundy est diabolique, et Hagmaier le sait – pourtant, bien qu'ils viennent de deux mondes très différents, les deux parviennent à se connecter.

Aucun homme de Dieu n'a peur non plus de critiquer la méchanceté légitime - le psychologue chrétien évangélique James Dobson (Christian Clemenson) se révèle particulièrement odieux, gaspillant joyeusement le temps nécessaire pour le bien de sa cause. Aucun homme de Dieu, dans l'ensemble, présente un regard plus mature et nuancé sur la dépravation humaine, rejetant la tentation de louer ou de romancer des personnages comme Bundy, mais rappelant simultanément au public que la pourriture morale se manifeste de diverses manières.

No Man of God ouvre dans les salles américaines et est à la demande le 27 août.

NOTE : 8/10

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